jueves, 25 de febrero de 2010

Benjamin Franklin, escritor

Como comentaba, con 12 años Benjamín Franklin se fue a trabajar como aprendiz a la imprenta de su hermano James.
También por indicación de su hermano, escribe sus dos únicas poesías: "La tragedia del faro" y "Canto de un Marino", escribiendo ésta última cuando se apresó al famoso Edward Teach, también conocido por Barbanegra el Pirata.
Abandonó este género, por las críticas de su padre.

En 1721 su hermano James, funda el "New England Courant", el cuarto periódico más importante de la época colonial y el primer periódico realmente independiente de las colonias británicas.
Franklin contribuyó en secreto con más de 14 ensayos que fueron sus primeros escritos publicados, y lo hizo bajo el seudónimo de "Entrometido Silencioso".

A consecuencia de desacuerdos con su hermano, con 17 años, abandonó Boston y se dirige a Filadelfia, donde encontró empleo en una imprenta, permaneciendo en la ciudad durante un año, para con 18 años viajar a Londres, donde vivió dos años, con la intención de completar y acabar su formación como impresor, en la imprenta de Palmer. Allí publica su "Disertación sobre la libertad y la necesidad, sobre el placer y el dolor" .
Con 20 años regresa a Filadelfia, involucrándose de nuevo en la industria de la imprenta. Publica el semanario "Pennsylvania Gazette". Pero su logro literario más importante fue la publicación anual "Poor Richard's Almanac", la segunda publicación más importante después de la Biblia en la época de las colonias, extendiendo su fama incluso a Europa.
Fue también el encargado de la emisión del papel moneda en las colonias británicas de América.
De sus estudios científicos, nace su obra más destacada, "Experimentos y observaciones sobre electricidad".
Con cuarenta años comienza a escribir su autobiografía, supuestamente para su hijo, siendo publicada a título póstumo. En ella lista las trece virtudes, que desarrolló cuando tenía 20 años y que continuó practicando el resto de su vida. Estas virtudes son:

  1. Temperancia. No comas hasta el hastío, nunca bebas hasta la exaltación.
  2. Silencio. Solo habla lo que pueda beneficiar a otros o a ti mismo, evita las conversaciones insignificantes.
  3. Orden. Que todas tus cosas tengan su sitio, que todos tus asuntos tengan su momento.
  4. Resolución. Resuélvete a realizar lo que deberías hacer, realiza sin fallas lo que resolviste.
  5. Frugalidad. Solo gasta en lo que traiga un bien para otros o para ti. (No desperdiciar nada)
  6. Industria. No pierdas el tiempo, ocúpate siempre en algo útil, corta todas las acciones innecesarias.
  7. Sinceridad. No uses engaños que puedan lastimar, piensa inocente y justamente, y, si hablas, habla en concordancia.
  8. Justicia. No lastimes a nadice con injurias u omitiendo entregar los beneficios que son tu deber.
  9. Moderación. Evita los extremos; abstente de injurias por resentimiento tanto como creas que las merecen.
  10. Limpieza. No toleres la falta de limpieza en el cuerpo vestido o habitación.
  11. Tranquilidad. No te molestes por nimiedades o por accidentes comunes o inevitables.
  12. Castidad. Frecuente raramente el placer sexual, solo hazlo por salud o descendencia, nunca por hastío, debilidad o para injuriar la paz o reputación propia o de otra persona.
  13. Humildad. Imita a Jesús y a Sócrates.
Franklin trabajaba en una sola de las virtudes cada semana, "dejando todas las demás a su suerte ordinaria". No vivió enteramente según ellas, como él mismo admitía, pero decía que el intentarlo le hizo mejor persona y contribuyó a su éxito y felicidad...

2 comentarios:

Fernando Salvador Bañuls Pérez dijo...

El escritor Americano Benjamín Franklin puede que fuese uno de los principales intelectuales con valores democráticos, impulsores de las sociedades abiertas y con libertad.

Fernando Salvador Bañuls Pérez dijo...

El escritor Americano Benjamín Franklin puede que fuese uno de los principales intelectuales con valores democráticos, impulsores de las sociedades abiertas y con libertad.